Médicaments génériques

Les médicaments génériques contiennent les mêmes ingrédients thérapeutiques actifs, suivant la même quantité et la même concentration, que le médicament de marque déposée. Les « diluants » – composantes non médicinales – peuvent différer et l’apparence peut être similaire ou non à celle du médicament de marque déposée. Au Canada, les médicaments de marque déposée et les médicaments génériques doivent respecter les mêmes normes élevées en matière de qualité et de sécurité, conformément aux exigences des bonnes pratiques de fabrication évaluées par Santé Canada.

Habituellement, les produits génériques coûtent moins cher que les médicaments de marque déposée. Par exemple, le coût du ZocorMD est égal à 170 % du coût de son équivalent générique. Le gouvernement provincial paiera uniquement le coût du produit générique le moins cher lorsqu’il a été désigné interchangeable dans la province en question. Occasionnellement, afin de conserver une part de marché raisonnable, le fabricant d’un médicament de marque déposée réduira le prix de son produit pour qu’il corresponde à celui du produit générique.

Dans les faits, les pharmacies peuvent décider de ne plus garder en stock le médicament de marque déposée lorsqu’il existe au moins un médicament générique interchangeable dans la province. Même si un patient demande le médicament de marque déposée, le pharmacien fournira le médicament générique équivalent moins cher sans avoir besoin de demander l’autorisation du médecin prescripteur.

La plupart des payeurs privés se conforment à la structure de prix des médicaments interchangeables de la province et réduisent le montant du remboursement du médicament de marque déposée selon le prix du médicament générique le moins cher figurant sur la liste de médicaments provinciale. Pour répondre aux besoins du petit pourcentage de patients qui pourraient être allergiques aux diluants non médicinaux, le médecin peut indiquer « aucune substitution » sur l’ordonnance. Dans ces circonstances, les régimes d’assurance médicaments pourraient couvrir le médicament de marque déposée.

Il existe un certain nombre de fabricants de médicaments génériques autorisés au Canada et chaque province détermine quels produits seront inclus comme interchangeables sur sa liste de médicaments. Jusqu’à ce qu’un produit générique soit indiqué comme un médicament interchangeable sur une liste de médicaments provinciale, les pharmaciens seront peu enclins à acheter et à vendre ce médicament.